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专访精工爱普生集团总裁碓井稔:要成为一家“不可或缺”的公司

2019-11-18 15:51 来源:东方财经网 www.eastfi.com

摘要:来源:中国经济周刊 科技创新和匠人精神是日本制造能够闻名世界的两大法宝,很多成功的日本企业都会有这样的特征:追求极致,甚至有些较真,数十年甚至上百年持续钻研一项哪怕


来源:中国经济周刊
科技创新和匠人精神是“日本制造”能够闻名世界的两大法宝,很多成功的日本企业都会有这样的特征:追求极致,甚至有些较真,数十年甚至上百年持续钻研一项哪怕很微小的技术。

精工爱普生集团(下称“爱普生”)就是这样一家非常典型的日本企业。它起步于日本的一个偏僻乡村,1969年生产出了世界上第一块石英手表,1983年开始推出工业机器人,1994年开辟了投影机市场,1996年开拓打印机市场。这些产品看似差异很大,但核心技术其实是一脉相承的。技术创新让爱普生每进入一个领域,都能成为行业引领者,如今已经发展成为一家年销售额超过一万亿日元的大型跨国企业。

爱普生工业机器人(孙冰摄)

  爱普生工业机器人(《中国经济周刊》记者 孙冰|摄)

“爱普生从创业之初就将技术基因定位于‘省、小、精’。无论是过去研发出了全球第一块石英手表,还是今天不断推动喷墨、视觉、可穿戴产品与机器人这四大领域创新,都是以‘省、小、精的技术’为基础,秉承着匠人精神为每一位客户提供最称心的产品与服务。”精工爱普生集团总裁碓井稔在接受《中国经济周刊》采访时,如是总结爱普生的“成功秘诀”。

从小乡村到全世界

1942年,爱普生诞生在日本长野县诹访湖边,是一家制造手表的工厂。不同于很多日本公司会把总部设在东京、大阪这样的大城市,今天已经成为大型跨国公司的爱普生,依然把总部留在诹访湖边。“我们的总部以及日本境内主要的生产、办公地点等大部分都集中在长野县,这里依然是我们的‘心脏’。”碓井稔说。

精工爱普生集团总裁碓井稔1(孙冰摄)

  精工爱普生集团总裁碓井稔(《中国经济周刊》记者 孙冰|摄)

爱普生诞生的时代,由于机械手表价格昂贵,是少数人才能拥有的“奢侈品”。而且绝大部分机械表每天都会偏差20秒左右,需要不断的调校,但大家对此事已经习以为常。

爱普生的研究人员就一直想:能不能做出更便宜、更准确的手表。1969年,爱普生生产出了世界上第一款石英手表“Seiko Quartz Astron 35SQ”,并由此引发了一场轰动全球的“石英革命”,来自日本的石英手表价格便宜、款式多样、走时精确,势如破竹一般攻陷了全球钟表市场。

精工爱普生生产了世界上第一块石英手表(孙冰摄)

  精工爱普生生产了世界上第一块石英手表(《中国经济周刊》记者 孙冰|摄)

“爱普生研发出的全球第一块石英表,达到了每天仅偏差0.2秒的高精度。”碓井稔介绍。

之后,爱普生将在手表生产过程中培养出的‘省、小、精技术’不断发扬壮大,在石英、水晶、半导体等一系列精密技术上不断创新,并基于此生产出不同的产品。比如世界第一台小型电子打印机EP-101、全球第一款液晶数字手表、全球第一台个人电脑用针式打印机MP-80等先后在爱普生问世。

爱普生早期石英技术打印机(孙冰摄)

  爱普生早期石英技术打印机(《中国经济周刊》记者 孙冰|摄)

“2016年,我们发布了‘Epson 25长期企业愿景’。现在,我们正在这一愿景的指导下,充分利用自身的优势以及企业的基础设施与资源,以‘省、小、精的技术’为基础,不断推动喷墨、视觉、可穿戴产品与机器人这四大领域的创新,满足客户的实际需求,为世界发展做出贡献,成为一家‘不可或缺的公司’。”碓井稔表示。

不可或缺的公司

不可或缺的公司意味着要有不可或缺的技术。但技术创新之路,知易行难。爱普生的发展也并非一路坦途。碓井稔其实是“临危受命”。他告诉记者,他是2008年开始担任社长的,那时正好碰上全球金融危机,爱普生的业绩也跌到了创业以来的谷底。

“到底该怎么做才能让公司重振旗鼓?爱普生未来之路又在哪里呢?当时,我回顾了爱普生一路走来的艰辛,重新思考了这两个问题。最后我发现,那时的爱普生忽视了一样非常重要的东西,就是忽视了用户的实际需求。”碓井稔说。

碓井稔表示,那时爱普生由于受到短期收益的诱惑和生存环境的压迫,忽略了客户的真实需求,没有专注于技术突破与创新开始与其他对手进行低价竞争,渐渐成为了一家平庸公司,碓井稔认为这是当时公司业绩下滑的主要原因。

于是,碓井稔开始进行了日本企业中并不多见的大刀阔斧式的改革,重点发展爱普生的优势业务,同时通过调整已有业务的商业模式和产品构成,开拓新的业务领域,重新构筑公司的整体业务框架。比如,他果断压缩了激光打印机业务,专注于研发新型的墨仓式喷墨打印机。

技术出身的碓井稔笃信技术的力量。他亲自带队开发了爱普生微压电技术,2014年爱普生又研发了微压电procession core打印头,后来,搭载procession core打印头的爱普生商用墨仓式阵列复合机的的单张打印成本甚至可以降低到有些传统彩色激光复印机的1/3。

“爱普生希望未来的办公室里,喷墨打印机可以替代激光打印机,因为喷墨打印机对环境更友好,与同等激光打印机相比,可有效减少二氧化碳排放量及耗电量,从而使资源得到充分利用,实现可持续管理。”碓井稔说。

不止如此,曾经的打印行业耗材利润十分可观,而爱普生推出的墨仓式喷墨打印机,耗材成本很低,这其实是改变了行业原有的商业模式。而在产业方向,爱普生也希望改变现在以模拟打印技术为主的状况,把数码打印技术推广到印染、包装、广告等更多领域。

爱普生提供的纺织品数码印花解决方案,服务了CHANEL等众多奢侈品牌(孙冰摄)

  爱普生提供的纺织品数码印花解决方案,服务了CHANEL等众多奢侈品牌(《中国经济周刊》记者 孙冰|摄)

在视觉领域也是一样,爱普生投影机凭借3LCD的技术优势,形成了差异化竞争,在全球投影机市场连续18年保持全球销量第一 ,在中国市场的占有率也连续八年拔得头筹。

伴随着一系列新产品的成功,爱普生的股价曾创下两年上涨了10倍的记录 ,这在日本股市并不多见。

隐藏技能:工业机器人

与消费者非常有体感的打印机、投影机等产品不同,可能很多人并不了解,爱普生还有一项“隐藏技能”,那就是其工业机器人产品和解决方案。实际上,你手中的智能手机、3C产品、家电、汽车……很有可能就是由爱普生的机器人装配生产的。

“希望在未来机器人领域能成为爱普生主要发力的支柱型业务领域。”碓井稔表示。据他介绍,爱普生机器人源于1981年为精工手表生产线需求开发的一套自动装配机械臂,初期是为了满足自己的生产需要,积累了大量技术和经验之后,后来作为一个独立业务来发展。1983年,爱普生开始生产和对外销售工业机器人。

装配手表对于工业机器人的要求非常高,也正是基于此,爱普生的工业机器人非常擅长于精密装配加工领域,比如,爱普生拥有业内最广泛的SCARA(Selective Compliance Assembly Robot Arm,水平多关节机器人手臂)机器人系列(超过300个型号),是全球排名第一的SCARA机器人制造商。

爱普生机械手臂(孙冰摄)

  爱普生机械手臂(《中国经济周刊》记者 孙冰|摄)

“机器人制造,其中最为核心的关键零部件是传感器,因为一定要用传感器来准确、快速地把握反馈动作指令,而这方面我们拥有传统的竞争优势,也就是来自石英表制造上的传感器技术。”碓井稔透露。

除传感器外,机器人还需要一个控制系统,相当于电脑的OS系统,我们也在不断地升级机器人所搭载的软件系统。碓井稔表示,爱普生不仅能够为客户提供机器人,还能提供一整套解决方案,也向其他的工厂提供如何组建自动化生产线的咨询服务。

“我们正在积累人工智能方面的技术,从而制造出更像人的机器人,动作快、效率高并且节省安装空间。”碓井稔说。

teamLab Borderless是世界第一座数字艺术博物馆,借助520台电脑和470 台爱普生投影机,展示出数字艺术作品(孙冰摄)

  teamLab Borderless是世界第一座数字艺术博物馆,借助520台电脑和470 台爱普生投影机,展示出数字艺术作品(《中国经济周刊》记者 孙冰|摄)

teamLab Borderless吸引了很多艺术爱好者和年轻人(孙冰摄)

  teamLab Borderless吸引了很多艺术爱好者和年轻人(《中国经济周刊》记者 孙冰|摄)

teamLab Borderless已经成为社交媒体上刷屏的网红打卡地(孙冰摄)

  teamLab Borderless已经成为社交媒体上刷屏的网红打卡地(《中国经济周刊》记者 孙冰|摄)

对话碓井稔:赢得市场靠技术商业创新

《中国经济周刊》:爱普生是如何从一家日本小工厂发展成为一家全球公司的?

碓井稔:爱普生在创业之初只是一家设立在日本偏僻乡村里的小工厂,之所以能发展为在全球范围内都备受关注的企业,主要是因为爱普生敢于发起挑战。我们不想成为平庸的公司,或者只靠价格战赢得市场。我们希望通过技术创新和商业创新,做出别人无法取代的独特产品,成为市场上不可或缺的企业。这是爱普生的初心,也是成功的秘诀。

《中国经济周刊》:爱普生如何看待中国市场?中国政府正在积极引导传统产业例如制造业走上智能化发展之路,爱普生如何看待智能发展中的机会以及在中国市场发展的新机遇?

碓井稔:1998年,爱普生在中国成立了爱普生(中国)有限公司,这几十年在中国的发展是不断去强化本土化,力争把最好的产品最合适的产品提供给中国的消费者。

爱普生一直倡导开放创新,并且认为在中国有很多机会。希望通过与中国合作伙伴的通力合作,实现技术创新,让爱普生成为对社会而言不可或缺的公司,让中国和世界各地区变得更加美好,这是我们的目标。

爱普生也赞同产业的智能化发展。例如,在我们的机器人事业中,通过导入AI等先进的智能化技术,希望能实现降低生产现场的自动化难度这一目标。这有助于提高生产效率,让人们从简单的劳动中解放出来,为实现一个能够专注于更具创造性工作的社会做出贡献。

《中国经济周刊》:创新知易行难,风险重重,爱普生在技术创新上成绩非常亮眼,爱普生是如何实现持续不断的技术创新?

碓井稔:爱普生有着“想让社会变得更加美好”的愿景,我们认为只有实现这个目标,才算是技术创新。始终关注客户的需求、社会的变化,并带着崇高的志向为客户考虑,这一点非常重要。只要能遵守这一点,那技术创新自然而然地就能实现了。

爱普生技术创新的核心理念是开发独创性的“省、小、精的技术”,我们现在正致力于在喷墨打印、视觉交流、可穿戴设备和机器人这4大领域实现技术创新,这些领域被选定既因为是爱普生自身的优势,也是因为这些是真正能让社会变得更加美好的领域。

《中国经济周刊》:您比较欣赏的中国企业有哪些?为什么?

碓井稔:我最近对中国企业的技术创新和决策速度感到十分惊讶,中国有很多优秀的科技公司,比如阿里巴巴和腾讯。我们非常关注很多创新创业的互联网新兴企业,同时也是我们希望与之合作的伙伴。举个实际的例子,目前微信中也实现了各种各样的便捷服务功能。爱普生现在与叫作“功夫豆”的公司合作,从去年10月就开始实现了将微信对话话中的照片和文档等直接打印功能。

来源:北国网 作者:综合

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